10年浪漫追逐心上人,今朝有幸手牽手約會
  人類史上“最性感,最科幻”的追星項目
  歐洲航天局彗星探測器成功降落在彗星上
  歷經10年長途跋涉,歐洲航天局的彗星探測器“羅塞塔”號向彗星“67P/丘留莫夫-格拉西緬科”彗核發射著陸器“菲萊”。北京時間今天0時03分,歐航局確認“菲萊”登陸成功!這是人類的探測器歷史上第一次登陸彗星。這也被人們認為是“最性感,也最科幻”的項目之一。
  一顆彗星划過夜空,就像宇宙深處突然躥出的一團火焰,或者一個騎著掃把掠過頭頂的女巫。如今,我們登上彗星去探一個究竟了,多麼奇妙的時刻!據新華社、果殼網
  十年磨一劍
  第一次親密接觸正式“面對面約會”
  10年,13億歐元,歐洲航天局向彗星發起衝擊
  追星使者“羅塞塔”2004年發射,耗資約13億歐元。一些媒體把“羅塞塔”的探測任務形容為“一場賭註”,耗資不少、旅程坎坷。
  “羅塞塔”號彗星探測器是歐洲航天局組織的無人太空船計劃,在北京時間2004年3月2日15時17分發射,主要研究丘留莫夫-格拉西緬科彗星(代號為67P)。主要任務是探索46億年前太陽系的起源之謎,以及彗星是否為地球“提供”生命誕生時所必需的水分和有機物質。
  載有“菲萊”的彗星探測器“羅塞塔”經過總長超過64億公里的太空飛行後,終於在今年8月,追上正不斷逼近太陽的彗星“丘留莫夫-格拉西緬科”。
  第一次親密接觸
  從8月至今的3個月,羅塞塔與彗星一直“並肩散步”
  今年8月6日,歐航局宣佈,“羅塞塔”與67P實現“第一次親密接觸”,“約會地點”是距離地球4億公里的太空;隨後3個月,兩者“並肩散步”,“羅塞塔”從一旁觀察彗星;“結伴而行”中,“羅塞塔”進一步探究彗星,並鎖定了合適的著陸地點。
  正式“面對面約會”
  “羅塞塔”釋放“菲萊”登陸器
  目標:降落到彗核上
  歐洲航天局12日證實,“羅塞塔”已於歐洲中部時間12日9時35分(北京時間12日16時35分)釋放“菲萊”著陸器,目標:彗核。
  歐航局在“羅塞塔”項目的博客主頁留言道,11日晚,“羅塞塔”經過了最後一輪系統測試,確定它處於正確軌道上;午夜,地面控制人員檢測了遙控指令程序,為“菲萊”與“羅塞塔”分離做好準備;接下來,控制人員還確認,“菲萊”狀況良好。
  歐航局高級科學顧問馬克·邁克考格林11日說:“每個人都緊張、焦慮不安,但我們知道,值得冒這個險,收穫將是巨大的。”
  難度超大
  “菲萊”
  這樣登陸彗星
  按美聯社的說法,即便出現最小的差錯,也會使得登陸任務前功盡棄,即“菲萊”撞上彗核錶面的岩石或跌入懸崖中。有科學家用“乘氣球抵達地球上某個地點”來形容登陸難度之大。
  北京時間11月12日16時35分,“羅塞塔”探測器按照指令,將“菲萊”著陸器推出艙外。接下來的7個小時,“菲萊”將做自由落體運動,徐徐降落到22.5千米以外的彗星錶面。
  整個下降過程中,“菲萊”將不停地採集數據。著陸器上的相機會拍攝降落時的影像,其他設備則會嘗試採集彗星周圍的塵氣體和塵埃樣本等。其中部分數據會在下降途中傳給“羅塞塔”探測器。如此一來,就算“菲萊”接觸到彗星錶面時發生不測,也會有部分數據能夠發回地球。
  大約在北京時間23時35分,“菲萊”將觸及彗星錶面。下降過程中伸出的3條著陸腿將起到緩衝作用,同時減小著陸器在彗星錶面反彈的機會。
  一旦接觸到彗星錶面,“菲萊”將發射兩根“魚叉”,把自身固定在彗星錶面。與此同時,位於頂端的一個推進器也將點火,把“菲萊”壓在“地面”上。著陸腿底部則會旋出螺栓,鑽入彗星的地面,把自己牢牢固定住。
  由於那時的彗星距離地球約有5.1億千米,即便以光速傳遞的訊息,也要花上28分20秒才能抵達地球。因此,預計到北京時間11月13日0時03分,地球上的我們才能確認“菲萊”是否著陸成功。如果這一複雜的工程能夠按計划進行,將是航天器首次在彗星上實現軟著陸。一旦成功著陸,第一項科學任務將是利用著陸器上的相機,史無前例地從彗星錶面拍攝全景圖像。
  如果能夠“腳踏實地”,“菲萊”還將鑽探地下,研究彗星的化學構成,並近距離觀察彗星如何隨陽光照射的改變而發生變化。完全依靠自身攜帶的電池,“菲萊”能夠維持5天的運轉。再加上太陽能的話,著陸器能夠進行更長時間的科學探測工作。而“羅塞塔”探測器作為母船,則將繼續圍繞彗星軌道飛行,至少持續到2015年底——在67P靠近太陽然後又遠離的過程中,持續對它展開詳細的研究。
  韭菜?菲萊!
  傻傻分不清楚
  歐航局起的名字充滿濃濃“埃及風”
  “羅塞塔”號彗星探測器由兩個主元件組成:“羅塞塔”探測器及“菲萊”登陸器。“菲萊”,是不是第一眼看成了韭菜?
  羅塞塔和菲萊這兩個名字來自哪裡呢?答案是:埃及。1799年,羅塞塔石碑在埃及被髮現。石碑上鐫刻了三段話分別用埃及象形文字、通俗體文字和希腊文書寫。
  由於文字的內容完全相同,科學家終於在1822年破譯出了古埃及的象形文字,打開了通向古埃及歷史文明的大門。歐洲航天局希望這個儀器也能在太空探測中起到關鍵性的突破作用。
  登陸器“菲萊”,名字來源於埃及尼羅河中的一個名叫菲萊的小島,因為,有一塊方尖碑在那裡被髮現,且協助解讀了羅塞塔石碑的碑文。
  保準你沒聽過!
  來自彗星的聲音像鳥叫
  探測器主管稱即使失敗也有收穫
  當“菲萊”奔赴67P時,“羅塞塔”號忙裡偷閑,錄製了一段來自彗星的聲音!由於彗星特殊的環境,人耳不會直接聽到,網上音頻里錄製的是超低頻環境音,然後將頻率放大10000倍,這樣才能被我們的耳朵感知到。聽起來很怪異的感覺,像某種鳥在不停地咯咯叫,又像是反覆敲擊什麼東西,中間夾雜著呼嘯的風聲。
  “羅塞塔”項目主管弗雷德·詹森認為,即便“菲萊”登陸失敗,“羅塞塔”也有能力收集大量有關彗星的數據。迄今,“羅塞塔”已經動用多重“感官”瞭解67P。它7月曾對目標彗星拍照。照片顯示,這顆彗星像一隻鴨子,預示著67P可能由兩顆彗星相撞而成。上月,“羅塞塔”自身攜帶的科學儀器發現,67P彗發化學成分的“氣味”類似於臭雞蛋和醋的混合。  (原標題:10年,64億公里終於把你追到了)
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